Menyelamatkan Kelelawar dalam Satu Gua Sekaligus

Seorang kru dari lima ahli biologi margasatwa mengenakan jas hujan, helm dan lampu sorot yang dipakaidi kepala sambil berjalan menyusuri gunung dan kemudian memanjat melalui batang baja yang kokoh untuk memasuki tambang yang ditinggalkan yang berfungsi sebagai tempat kelelawar dalam melakukan hibernasi.

Cahaya putih yang berayun di lampu depan menunjukkan celah di dinding terowongan yang panjang dan gelap ketika tim penyelamat kelelawar berjalan setengah mil ke perut bumi. Selama survei pada bulan November, kelelawar berada dalam fase pra-hibernasi mereka, menempel di dinding batu abu-abu dengan kaki kecil seperti kait, bernapas dengan lembut.

“Mereka secara biologis menarik,” kata Catherine G. Haase, seorang peneliti postdoctoral dari Montana State University, ketika dia dengan penuh kasih menangani kelelawar jinak.

“Sindrom hidung putih merupakan salah satu penyakit satwa liar paling berbahaya di zaman modern,” tulis para penulis dalam sebuah makalah baru-baru ini yang diterbitkan di mSphere, sebuah jurnal dari American Society for Microbiology. Sejak tahun 2006, penyakit ini telah membunuh jutaan kelelawar dan mengancam beberapa spesies yang sebelumnya berlimpah menuju kepunahan.

Sindrom hidung putih, yang disebabkan oleh jamur Pseudogymnoascus destructans (Pd). Nama tersebut diberikan karena terdapat bintik-bintik kabur yang muncul pada hidung dan sayap kelelawar.

Selama satu dasawarsa terakhir, badan-badan negara bagian, federal dan suku, bersama dengan organisasi nirlaba, telah bekerja di seluruh negeri untuk mencoba mengatasi penyakit itu dan menemukan obat untuk menyelamatkan 47 spesies kelelawar di Amerika Utara.

Setelah sekitar 30 hewan dikumpulkan dari dinding tambang, para peneliti mendaki kembali keluar dari terowongan, melepaskan jubah dan meletakkan pakaian mereka ke dalam kantong plastik untuk dicuci, dan kemudian dilanjutkan dengan mencuci helm dan peralatan lainnya dengan alkohol untuk menghindari penyebaran jamur secara tidak sengaja.

“Penelitian ini akan memberi tahu kami kelelawar mana yang rentan dan mana yang akan resisten, sehingga bisa menginformasikan strategi konservasi dan intervensi,” kata Sarah H. Olson, associate director kesehatan satwa liar untuk Wildlife Conservation Society.

Penyakit ini ditemukan di sebuah gua di Kabupaten Schoharie di luar Albany pada tahun 2006, kemungkinan besar secara tidak sengaja diperkenalkan dari Eurasia. Sejak itu, patogen telah menyebar ke setidaknya 36 negara bagian dan tujuh provinsi Kanada, membunuh seluruh koloni kelelawar. Para peneliti menggambarkan menemukan lantai gua yang dipenuhi bangkai kelelawar, kadang-kadang ribuan di satu gua. Sejauh ini lebih dari enam juta kelelawar telah mati di Kanada dan Amerika Serikat. Kehilangan kelelawar itu dapat memberikan konsekuensi karena Kelelawar memainkan peran ekologis yang penting, menyerbuki tanaman di beberapa tempat dan mengendalikan nyamuk dan serangga lainnya.

Sebagian besar tentang sindrom hidung putih tidak diketahui. Para ilmuwan percaya kunci untuk menyusun strategi dalam memerangi penyakit ini mungkin melibatkan pemahaman yang lebih baik tentang fisiologi hibernasi kelelawar. Namun ada ahli yang berpikir bahwa upaya untuk mengobati atau bahkan meneliti penyakit itu salah arah, pemborosan uang yang lebih banyak memberikan keburukan daripada kebaikan.

National Speleological Society, sekelompok penjelajah gua yang juga mempelajari dan bekerja untuk konservasi gua, menentang upaya semacam ini, terutama penutupan gua untuk umum agar penyakit tidak menyebar. Kami “menyesalkan tindakan saat ini,” tulis mereka dalam sepucuk surat kepada Sekretaris Dalam Negeri Ryan Zinke, tahun lalu.

Merlin Tuttle, seorang ahli kelelawar di Texas, juga berpendapat bahwa upaya multiagensi untuk membendung penyakit ini bodoh dan dapat membahayakan kelelawar. “Mengganggu mereka selama hibernasi menambah stres,” katanya. Kami hanya membuang-buang uang ketika kami mencoba menemukan obatnya. Kita harus menghabiskan uang kita untuk mendapatkan perlindungan maksimum untuk kelelawar yang selamat dan membantu mereka memulihkan dan membangun kembali populasi. ”

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *